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轮胎巨头米其林出手,关联公司收购金属3D打印机厂商

南极熊3D打印2018-06-20 06:08:10

全球最大的轮胎厂商米其林,不断加码金属3D打印,这是为什么呢?难道未来可以3D打印轮胎?

近日,南极熊了解到,由Fives和米其林合资打造的3D打印公司AddUp对外发布消息称,其将对总部位于斯特拉斯堡的BeAM公司进行100%收购。该公司是欧洲领先的为航空航天、国防、核能和石油天然气提供DED(定向能量沉积)3D打印解决方案的“专家”。


据了解,BeAM于2012年在法国斯特拉斯堡成立,此后在美国俄亥俄州辛辛那提市设立了子公司,并在新加坡设立了新的解决方案中心。该公司推出了三款大幅面机器,即小型Modulo 250、便携式Modulo 400和Magic 800。不仅如此,BeAM为法国和海外的客户提供广泛服务。

而法国轮胎制造商米其林正在与工业工程集团Fives合作,共同开发3D打印解决方案,这些解决方案本身是可行的市场产品,但也可用于改善米其林轮胎的性能。2016年4月,他们合资成立了名为AddUp Solutions的公司。并且AddUp在2016年11月展示了其FormUp 350 DMLS 3D打印机,该公司正在迅速成为AM行业的重要参与者。

△南极熊配图(非米其林):金属3D打印汽车轮胎模具


对BeAM的100%收购有望促使AddUp扩大其金属3D打印技术组合,以更好地满足其客户的需求并加强其全球地理覆盖范围。借助BeAM,除了已经提供的激光束熔化(LBM)机器外,AddUp现在还提供由DED工艺驱动的系统。

对此,两家公司表示,他们有共同的志向,以支持客户开发金属3D打印解决方案。“通过为客户提供全面的金属AM解决方案,特别是培训和咨询,3D打印系统以及Proof Of Concept零件的制造,BeAM和AddUp将一起在3D打印市场独树一帜。” AddUp首席执行官Vincent Ferreiro说道。

BeAM首席执行官Vincent Gillet补充说:”随着产品线的扩大和地理范围的扩大,BeAM处于发展的关键阶段。AddUp及其股东Fives和Michelin的到来使我们能够确保BeAM的发展,并从他们的行业专长和我们各自的资源中受益。”


据米其林法国Ladoux研发中心的主任Pierre Robert说,AddUp在专注于制造可用来制造米其林轮胎的高细节度模具。“使用3D打印,我们能制造出具有非常复杂的功能的模具,”他解释说,“我们的想法是创造出可在轮胎的整个生命周期中再生的胎面特征”。

为了用新开发的增材制造设备生产出高性能轮胎,AddUp为新机器开发了雕塑和模具功能,这些功能可使轮胎的性能更持久的。“当你安上轮胎时,你就得到了这个复杂的功能,然后你让这一新的雕塑特征出现在轮胎的整个生命周期中,”Robert说,并补充道这些功能“将增加抓地力,补偿胎面深度的损失。”


南极熊看到,航空航天巨头GE展开对两大金属3D打印机厂商的收购后,其他领域的工业巨头也逐渐展开对3D打印厂商的收购。也许,可以把3D打印技术发扬光大、并且成为行业佼佼者的,不是3D打印机厂商本身,而是下游的行业应用厂商。


受米其林轮胎的影响,不少轮胎模具的制造厂商也纷纷将目光投向日渐火热的金属3D打印行业寻求新的解决方案。轮胎制作工艺的最后一步是在闭合模具中对轮胎进行硫化,硫化可以赋予橡胶弹性,模具则负责给橡胶塑形,最后成为我们日常所见的轮胎。轮胎公司通常会将模具这部分外包给指定的模具制造公司完成。

如图是传统CNC加工的几个主要步骤:
①将铝块的轮廓铣削成所需的形状和曲面;
②然后在上面制造沟槽以便后期将轮胎沟槽的模具手动插入;
③最后将插入的模具与底部通过激光束焊接制成完整的模具。




在图中所展示的模具可以做出至少四种轮胎沟壑的花纹,然而当花纹变得多而复杂的时候,模具的制造不仅变得困难而且耗费的人力和时间也大幅增加。


金属3D打印可以制造出传统方式很难加工的小而复杂的模具,而且从设计到打印生产出来的周期比传统的建模转CNC的周期短,可以更快地研制新模具新纹路。同时,这些模具厂商对于3D打印的态度还是比较谨慎的,关于模具表面质量、模具圆度、打印速度、打印过程稳定性以及激光烧结是否会造成金属件内部结构缺陷等问题的探讨一直都没有停止过。图文来源:南极熊、3D虎、三的部落等。


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